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Il était une fois ...

MB HISTORY

NAISSANCE DE

MERCEDES BENZ

C’est en 1883 que Karl Benz fonde la firme Benz & Co. à Mannheim en Allemagne. En 1886, il présente la première automobile au monde, le fameux tricycle Benz. En 1890, Gottlieb Daimler crée à Cannstatt la Daimler-Motoren-Gesellschaft. Inventeurs du moteur moderne et de l’automobile à la fin du XIXè siècle, Gottlieb Daimler et Karl Benz ont posé séparément les jalons de l’industrie automobile.

La première Mercedes

Riche homme d’affaires passionné d’automobile, l’autrichien Emil Jellinek s’installe à Nice en tant que Consul Général d’Autriche-Hongrie à la fin du XIXè siècle. Dès 1898, il se lance dans le commerce de voitures, distribuant des Daimler à ses relations. En 1899, Daimler lui livre dix véhicules. Jellinek exige des véhicules toujours plus puissants, toujours plus rapides, qu’il engage dans les premières compétitions automobiles organisées, dont la « Semaine de Nice ». Il y participe en personne, sous le pseudonyme de Mercedes, le prénom de sa fille. Grâce à quelques victoires ce nom acquiert vite une certaine notoriété. En 1900, Jellinek commande à Daimler 36 exemplaires d'un modèle sportif, sur lesquels le constructeur fait apparaître le nom « Mercedes » en référence à ces succès. Cette « Mercedes » 35 CV – puissance incroyable à l’époque - remporte un franc succès sur la Côte d’Azur.

Reprenant le symbole de l’étoile sur une carte postale, qu’avait utilisé Gottlieb Daimler,alors qu’il dirigeait une usine à Cologne, pour indiquer à sa femme la maison où il demeurait, Daimler fait enregistrer ce sigle à trois branches comme marque de commerce en 1909. Elle symbolise l'ambition d’une motorisation universelle « sur terre, sur l'eau et dans le ciel », et est apposée dès 1910 à l’avant de ses productions.

Dans un contexte économique difficile, Daimler et Benz, les deux plus anciens constructeurs automobiles au monde, s’unissent pour former en 1926 la Daimler-Benz AG. Le premier logo Mercedes-Benz est né : la célèbre étoile à trois branches de Daimler est entourée de « Mercedes » et de « Benz » et reliés par une couronne de laurier.